Важно отметить, что в процессе медитации достигается своеобразная "пустота" сознания — состояние, которое не поддается вербализованному описанию. До формирования современных представлений о разных типах мышления медитационная практика представлялась мистической. Прогресс в науке требует изучения особых состояний сознания и подробного анализа комплексных данных, получаемых в этих состояниях.
Сознание представляет собой высшую форму психического отражения, возникающую как продукт общественной деятельности человека, и одновременно — как необходимое условие и средство осуществления такой деятельности. В психологическом аспекте сознание можно определить как знание о собственном знании объективной реальности, противостоящей познающему субъекту, и о себе как о субъекте познания. [35]
Западный вариант определения сознания таков. Однако, в восточном представлении сознание понимается несколько шире. Роджер Уолш пишет о том, что сознание в концепции философии понимается как дух, являющийся фундаментальной природой, или субстратом реальности и называемый также Брахманом, Дао или Богом. [33]
Рубинштейн С.Л. пишет: «по самому смыслу и существу сознание — всегда есть осознание чего-то, что находится вне его. Сознание — это осознание вне его находящегося объекта, который в процессе осознания трансформируется и выступает в форме, в виде ощущения, мысли. Этим, конечно, не отрицается различие сознания и его объекта — бытия, но вместе с тем подчеркивается единство сознания, ощущения, мышления и т. д. с их объектом». [36]
В состоянии медитации достигается особое состояние сознания, являющееся скорей предметом рассмотрения трансперсональной психологии, нежели общей. В настоящий момент знание о медитативных переживаниях основывается на личных отчетах. Систематических феноменологических исследований пока мало. Тем не менее проведено значительное число экспериментальных исследований воздействия медитации на личность, поведение и восприятие. Подтверждено повышение креативности, увеличение чувствительности восприятия, эмпатии, осознаваемых сновидений, самоактуализации, позитивного чувства самоконтроля, удовлетворения от супружества. Изучение ТМ показало, что она способна ускорить достижение зрелости, как это подтверждено измерениями по шкалам развития «эго», морального и когнитивного развития, умственных способностей, академических достижений, самоактуализации и состояний сознавания.
Диапазон переживаний, возникающих во время медитации, огромен. Эти переживания могут быть приятными или болезненными; такие сильные эмоции, как любовь или гнев, могут чередоваться с покоем и уравновешенностью. Хотя представление о медитации просто как о релаксации является крайним упрощением, в ходе практики медитативные состояния начинают тяготеть к большему покою, положительным эмоциям, к большей чувствительности в восприятии и интроспекции. Переживания более опытных практиков включают глубокую умиротворенность, концентрацию и радость, сильные положительные эмоции любви и сострадания, глубокое проникновение в природу ума и различные трансцендентные состояния, охватывающие весь диапазон классического мистического опыта.
Повышение способности восприятия дает возможность рассмотреть собственные психологические процессы и привычки. Одно из первых прозрений состоит в обнаружении того, насколько обычное состояние нашего ума бесконтрольно, бессознательно, непробужденно и наполнено фантазиями. Классическое утверждение, что необученный ум подобен «буйной пьяной обезьяне» и что приручение ума — это «искусство искусств и наука наук», вскоре обретает для начинающего реальный смысл. [30]
Медитативные состояния сознания, вероятно, сказываются на структуре личности, так как являются, по сути, работой личности над самой собой. В частности, возможна как проработка конкретных личностных свойств, сделанных объектом медитации, так и медитация, посвященная отказу от собственной личности в пользу единения с окружающей действительности и своеобразного стирания границ между «Я» и реальностью. «Отказ от собственной личности» выражается в первую очередь в отказе от негативных сторон характера, препятствующих и духовному, и личностному развитию. Являясь лишними, в процессе медитации они перестают существовать. Таким способом может, например, быть снижена агрессивность, причем ее снижение возможно как направленным путем, так и ненаправленным, в случае если снижение медитации произойдет бесконтрольно, «как побочный эффект». Волевые качества личности также нужны медитирующему и могут быть развиты параллельно с расслабленностью ума. Они нужны в первую очередь для возможности сосредоточения и контроля над собственными мыслями, эмоциями, чувствами. Эмоционально-чувственный фон, как правило, становится первейшим предметом медитации. Состояние осознанности, достигаемое путем медитаций, позволяет осознать и отпустить чувства и эмоции.
В действительности, медитация не ставит своей целью изменение личностных черт, она лишь ведет к самораскрытию личности за счет достижения более благоприятных состояний. Помимо самораскрытия личности медитативные техники работы с сознанием могут быть направлены на коррекцию собственного здоровья. (14)